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Le pasteur Jacques-Olivier Desmont né à Durfort

Le pasteur Jacques-Olivier Desmont

né à Durfort

 

Jacques Olivier Desmont, né à Durfort le 31 janvier 1744, étudia en théologie à Lausanne et fut successivement pasteur à Valleraugue, à Anduze, à Bordeaux, et enfin, en 1802, à Nîmes où il fut président du consistoire. Pendant les temps qui suivirent la Restauration, temps difficiles pour les protestants de Nîmes, il n'abandonna pas un moment son poste ; ce ne fut pas sans courir des dangers, et peut-être aurait-il été victime de son attachement à son devoir sans le secours de M. de Vallongue, maire de la ville. Le gouvernement apprécia et récompensa sa conduite généreuse en le nommant chevalier de la Légion-d'Honneur. Olivier-Desmont était, du reste, un homme d'une rare fermeté de caractère. On raconte qu'en 1806, dans un voyage qu'il faisait à Paris avec MM. de Tessan, de Comméras et d'Autun, la diligence dans laquelle ils se trouvaient ayant été arrêtée près de Valence par trois voleurs, il désarma un de ces bandits et mit les deux autres en fuite. L'Empereur, qui apprit ce trait de courage, félicita le pasteur de sa bravoure militaire.

Membre, pendant vingt-trois ans, du conseil municipal de Nîmes et du conseil général du Gard, il donna plus d'une fois, dans ces assemblées, des conseils utiles. C'est lui, dit-on, qui proposa de construire des magasins sur la façade de l'hôpital général ; ce projet, qui fut mis à exécution, assure un revenu considérable à l'entretien des pauvres, des orphelins et des vieillards. Olivier-Desmont est mort à Nîmes, le 19 juillet 1825, emportant les regrets de ses concitoyens, sans distinction de culte et de parti politique.

On lui doit les ouvrages suivants :

- Discours moraux (1766, in-12°),

- Réflexions impartiales d'un philanthrope sur la tolérance (1786, in - 8°), écrit destiné à réclamer la liberté de conscience et qui produisit dans son temps une grande impression,

- Discours sur les devoirs des pauvres, relatif aux circonstances actuelles (Bordeaux, 1790, in - 8° de 27 p.)

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